Revenir en arrière
Préhistoire et paléontologie
detail banner

Piste d’Éléphants De Mleisa

APERÇU

Galerie

Le saviez-vous

EMPREINTES FOSSILES

Écouter à la page
L’un des exemples les mieux préservés dans son genre, la piste d’éléphants de Mleisa apporte un éclairage nouveau sur l’un des ancêtres des actuels éléphants d’Afrique et d’Asie, qui vivait jadis à Abu Dhabi
La piste d’éléphants de Mleisa sur le Site 1 de Mleisa, offre l’une des images visuelles les plus extraordinaires de la vie aux temps préhistoriques dans la région d’Al Dhafra, située à l’Ouest de l’émirat d’Abu Dhabi. Réparties sur une plaine associée à la formation géologique fossile de Baynunah, des centaines d’empreintes témoignent du passage d’anciens éléphants il y a environ 7 millions d’années. 
Les scientifiques ont pu déterminer que la roche contenant ces empreintes date de l’époque du Miocène supérieur (il y a 6 à 8 millions d’années) et qu’elle fait partie de la formation géologique de Baynunah. 
Des travaux récents effectués par des paléontologistes ont permis de découvrir cinq autres sites de pistes d’éléphants dans la région d’Al Dhafra, au Site 2 de Mleisa, à Bida Al Mutawaa, à Al Shahriyya, à Baba Al Ghinia et à Jebel Momiya. 

LES ÉLÉPHANTS

La piste d’éléphants de Mleisa permet d’élargir considérablement nos connaissances concernant ces ancêtres des éléphants d’aujourd’hui. Ils vivaient dans les savanes herbeuses qui s’étendaient probablement depuis l’Afrique de l’Est, à travers la Péninsule arabique et l’Asie de l’Ouest, jusqu’à l’Inde. 
En comparant la manière de se déplacer des éléphants modernes par rapport aux empreintes fossiles de leurs prédécesseurs, les scientifiques ont pu déterminer que ces derniers étaient au moins 20% plus grands que leurs homologues modernes, avec une hauteur d’épaule de 3 mètres ou plus. 
L’excellent état de préservation de la piste d’éléphants de Mleisa offre les indications les plus anciennes concernant la manière dont les ancêtres des éléphants interagissaient socialement. Il s’agit d’un exemple unique de comportement préservé dans un registre fossile. Non seulement les femelles et les jeunes éléphants se déplaçaient en troupeaux, mais une piste de 260 mètres de long laissée par un mâle solitaire sur le même site indique également qu’ils se divisaient en solitaires et en groupes sociaux, tout comme les éléphants actuels. 

Le saviez-vous ?

Les empreintes d’éléphants de Mleisa furent les premières du genre à être découvertes dans la Péninsule arabique. 

Carte postale

Réalisez une carte postale à envoyer en ligne ou par la poste à un proche ou à votre famille.

Select an image

Sélectionnez une image

Write note

Écrire votre message

Email

Entrer l'adresse e-mail / Adresse Postale

Envoyez une carte postale

Exprimez-vous