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Préhistoire et paléontologie
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Site Fossile Baynunah

APERÇU

Le saviez-vous

UNE RIVIÈRE FIGÉE DANS LE TEMPS

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Il y a 6 à 8 millions d’années, dans la partie occidentale d’Abu Dhabi, une large rivière subvenait aux besoins d’animaux tels que des éléphants, des hippopotames, des girafes, des singes, des carnivores, des autruches et des crocodiles
Des recherches effectuées au fil des ans ont révélé que le paysage et l’écologie de la région d’Al Dhafra, située dans la partie occidentale de l’émirat d’Abu Dhabi, étaient, à une époque reculée, bien différents de ce qu’on trouve aujourd’hui dans la région. Bien qu’il soit prouvé que des conditions arides y existaient à l’époque qui ressemblaient à cellesd’aujourd’hui, des animaux sauvages y vivaient dans cette région en tirant leurs ressources du vaste système fluvial qui la traversait . 

Le fleuve et le climat semi-aride favorisèrent la croissance d’herbes, d’arbustes et d’arbres, ainsi que de palmiers et d’acacias. Les animaux vivant dans cet environnement ressemblaient à ceux vivant en Afrique à la même période, mais des similitudes sont également visibles avec des espèces asiatiques et européennes de la même époque. 

Les fossiles de ces animaux ont été retrouvés dans la formation géologique de Baynunah, qui se compose de sédiments alluviaux tels que du sable, des graviers et de l’argile. Des fossiles peuvent aujourd’hui être retrouvés sur une série de collines le long du littoral de la région d’Al Dhafra, ainsi qu’au cœur du desert . 

ANIMAUX PRÉHISTORIQUES

Les fossiles d’animaux retrouvés dans la roche comprennent un type d’hippopotame, plus petit et plus primitif que l’hippopotame vivant actuellement en Afrique. Les fossiles d’éléphants révèlent que cet animal avait à l’époque 4 défenses, au lieu des deux dont sont parés les éléphants actuels. 
Plusieurs espèces de girafes et six espèces d’antilopes ont été retrouvées, suggérant un environnement légèrement boisé, différent des conditions désertiques actuelles. Trois variétés de tortues anciennes ont été retrouvées sur le site, dont une tortue terrestre herbivore de très grande taille, qui ressemble aux tortues géantes d’aujourd’hui. 
Au moins trois sortes de poissons vivaient dans la rivière, offrant des ressources en nourriture aux crocodiles et aux charognards terrestres. 
Les fossiles de la formation Baynunah ressemblent aux animaux qui vivaient à cette époque en Afrique du Nord, en Afrique de l’Est, au Pakistan et même en Chine. En revanche, ces animaux de la région de Baynunah montrent moins de similitudes avec les animaux fossiles européens. Cela suggère que, durant l’époque Baynunah, les animaux pouvaient se déplacer librement dans une direction Est-Ouest, alors que les mouvements Nord-Sud étaient probablement limités par des obstacles naturels, tels que d’anciens déserts, des montagnes ou des systèmes de rivière. 

LA RIVIÈRE 

La rivière était formée de nombreux chenaux et n’avait probablement pas plus de 3 mètres de profondeur, mais l’ensemble du réseau tressé de la rivière mesurait des centaines de mètres de large à son point le plus étendu. La rivière coulait toute l’année, comme le démontre la présence de grandes tortues d’eau douce et de crocodiles, dont le gavial. En même temps, la présence de poisson-chat suggère que le débit était lent ou intermittent dans certains chenaux de la rivière. Il y avait également des périodes occasionnelles où le débit était beaucoup plus rapide, peut-être lors de pluies de mousson. 
À cette époque, le niveau de la mer était considérablement plus bas qu’aujourd’hui, et le littoral marin se trouvait à environ 300 kilomètres à l’Est de l’endroit où il se trouve actuellement. 

Le saviez-vous?

Les fossiles découverts indiquent que cette région d’Abu Dhabi était un lieu important et unique, où les mammifères de différents continents, y compris d’Afrique et d’Asie, se rencontraient. 

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