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SYSTÈME D’IRRIGATION DE L’ÂGE DU FER

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Cet ancien site caravanier comprend des tombeaux de l'âge du Bronze et une construction rare en brique crue associée à un système d'irrigation datant de l'âge du Fer
Situé à 25 kilomètres au Nord d'Al Ain, Bidaa Bint Saud est un site riche en découvertes archéologiques, incluant des tombes datant de 5 000 ans, un système d'irrigation et une construction rare datant de l'âge du Fer (1 300 à 300 ans av. J.-C.), ainsi que d'autres artefacts témoignant que la région constituait vraisemblablement une escale importante sur l'itinéraire caravanier qui allait d'Al Ain vers le Nord des Émirats Arabes Unis.
La région est dominée par Garn bint Saud, un rocher de 40 mètres de haut qui surplombe les paysages alentours. Les tombes et sites funéraires ont été mis au jour le long du sommet du rocher et de ses versants orientaux, tandis que les systèmes d'irrigation et la construction furent retrouvés légèrement plus au Sud.

L’IRRIGATION DATANT DE L’ÂGE DU FER

Bien que Bidaa Bint Saud révèle des traces d’aménagments humains remontant à l'âge du Bronze (3 000 à 1 300 ans av. J.-C.), le site a pris de l'importance au cours de l'âge du Fer, comme escale pour les caravaniers mais également lotissement pour une communauté de fermiers qui utilisaient déjà le système d'irrigation falaj typique de la région.
Ce système draine des sources d'eaux souterraines et alimente les champs via une combinaison de canalisations souterraines et en surface. 
À Bidaa Bint Saud, deux systèmes de falaj ont été découverts et ont été partiellement mis au jour, révélant des sections en assez bon état. Durant l'une de ces fouilles, plusieurs puits ont été découverts ainsi qu'un Shari'a souterrain (point d'accès principal) avec les marches qui en permettaient l’accès ainsi qu’une vaste citerne à ciel ouvert. Ces découvertes prouvent que l’exemple le plus ancien du système de falaj connu à ce jour, un système qui existe également en Irandans l'ensemble du Moyen-Orient et même dans le Sud de l'Europe, se trouve aux EAU. 

CONSTRUCTION À PROXIMITÉ DU FALAJ

 

À côté du principal point d'accès au système de falaj, les archéologues ont mis au jour une vaste construction en brique crue. Elle se compose d'une grande salle mesurant 10 mètres sur 13. Certaines parties des vestiges des murs sont encore debout et s'élèvent à une hauteur de 160 cm. Le toit a disparu mais il semblerait qu'il ait été soutenu par 12 colonnes. Des espaces de stockage ont été rajoutés ultérieurement et de nombreuses jarres y ont été retrouvées.
Le rôle de cette structure demeure flou ; cela étant , il est fort probable qu'elle ait été utilisée comme bâtiment administratif afin de gérer la distribution des eaux du falaj.

LES TOMBEAUX

 

Le long du flanc oriental de l'affleurement rocheux, les vestiges de plusieurs tombeaux en pierre datant de l'âge du Bronze ont été retrouvés. Bien qu'ils ressemblent à de simples monticules de pierres, les fouilles ont révélé que chaque monticule renfermait une chambre creuse entourée d'un mur d'enceinte, avec un passage étroit menant à l'intérieur. À l'origine, ces tombeaux étaient dotés de toits en forme de dôme.
Un second ensemble de tombeaux datant quant à eux de l'âge du Fer a également été construit en pierres locales brutes ou grossièrement taillées, assemblées en une multitude de formes. Ces tombes collectives étaient divisées en plusieurs chambres, dont chacune contenait les restes de plusieurs personnes. 
Bien que ces tombeaux de l'âge du Fer aient souffert de pillages, les fouilles ont livré un certain nombre d'artéfacts, incluant des récipients en poterie et en pierre, des lames de poignard, des pointes de flèches en bronze et différents types de perles.

Le saviez-vous ?

Les tombes de l'âge du Bronze découvertes à Bidaa Bint Saud sont de conception et de fonction similaires à celles retrouvées sur la montagne de Jebel Hafeet, au Sud d'Al Ain.

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Bidaa Bint Saoud

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Al-AIN,
Dubai - Al Ain Road, E66

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