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Préhistoire et paléontologie
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Zone De Conservation De Maqta

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CHRONOLOGIE

LE SAVIEZ-VOUS

PORTE D’ENTRÉE

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Une des constructions les plus anciennes d’Abu Dhabi, la tour Maqta témoigne des débuts du peuplement de l’île d’Abu Dhabi
Construite au niveau du gué permettant d’atteindre à marée basse l’île d’Abu Dhabi depuis le continent, la tour d’Al Maqta est un bâtiment historique de premier plan pour la ville d’Abu Dhabi. Construite à la fin du XVIIIe siècle en pierres coralliennes et en roches du littoral la tour est contemporaine de Qasr al Hosn, et représente l’un des rares exemples de tours défensives sur la côte,.  
Le gué Maqta continue à jouer le rôle de porte d’entrée physique et symbolique à l’île d’Abu Dhabi, avec des ajouts continuels d’éléments importants dans la zone, tels que la Chaussée Maqta, le bâtiment des douanes de Maqta, le pont Maqta et le pont Sheikh Zayed. 

LE GUÉ

Traverser à gué était uniquement possible à marée basse. Cette barrière de protection naturelle était une des raisons stratégiques pour laquelle l’île d’Abu Dhabi fut choisie pour y établir la nouvelle capitale des tribus Al Bu Falah, qui vivaient dans l’oasis de Liwa depuis des siècles. 
Au début des années 50, une chaussée rudimentaire fut construite afin de faciliter l’accès en voiture. À la fin des années 60, le pont Maqta fut construit, menant au retrait de cette même chaussée et à la réouverture du gué au débit naturel des eaux, permettant ainsi la restauration de l’habitat naturel. 

 
TOUR MAQTA

 

Jusque dans les années 50, la tour signalait aux voyageurs leur arrivée sur l’île d’Abu Dhabi et leur sortie du désert aride et hostile. Encore assez éloignée des quartiers de Qasr Al Hosn et d’Al Bateen, qui constituent le centre-ville et qui se trouvent à l’autre bout de l’île, la tour Maqta permettait de faire une halte de repos bien méritée avant de traverser les eaux salées vers l’île d’Abu Dhabi et sa ville. 
Avec la construction du pont Maqta, la tour Maqta devint obsolète, mais elle continua de symboliser l’importance historique de ce quartier. 

 
BÂTIMENT DES DOUANES DE MAQTA

 

Dans les années 60, un commissariat de police fut établi sur le continent afin de surveiller le va-et-vient du trafic sur la chaussée donnant accès à l’île. Il fut construit en mortier de gypse local et en pierres coralliennes et marines. Le commissariat devint par la suite un bâtiment des douanes, et celà jusqu’en 1971, quand la fondation des Émirats Arabes Unis signifia la fin du contrôle des douanes à la frontière avec l’île d’Abu Dhabi. Le bâtiment fut alors considérablement restauré et transformé en musée. 
 
LE PONT SHEIKH ZAYED 

 

Le pont le plus récent qui enjambe le gué entre l’île d’Abu Dhabi et le continent, est le pont Sheikh Zayed. Conçu par la lauréate du prix Pritzker Zaha Hadid, ses routes sont suspendues à des arches symétriques en acier, en forme d’onde, avec une silhouette fluide qui évoque l’ondulation des dunes de sable. Le spectaculaire pont Sheikh Zayed, de 842 mètres de long et de 64 mètres de haut, est considéré comme le pont le plus complexe jamais construit. 

CHRONOLOGIE

Fin du XIXe siècle - 2012

Fin du XIXe siècle

La tour Al Maqta est construite afin de protéger le gué qui permet d’accéder à l’île d’Abu Dhabi depuis le continent. Elle est construite en pierres coralliennes et en roches du littoral.

Fin du XIXe siècle

Début des années 50

Une chaussée rudimentaire est construite près de la tour afin de faciliter l’accès en voiture. 

Début des années 50

Fin des années 60

Le pont Maqta est construit. 
Le bâtiment des douanes de Maqta est construit sur le continent pour surveiller le trafic circulant sur la chaussée.

Fin des années 60

1971

Avec la création des EAU, les formalités de douanes ne sont plus nécessaires à l’entrée de l’île d’Abu Dhabi. Le bâtiment des douanes est alors transformé en musée.

1971

2012

L’Aire protégéede Maqta est créée afin de favoriser la conservation du passage à gué, de la tour Maqta, du bâtiment des douanes de Maqta, du pont Maqta et de tout les vestiges archéologiques de la chaussée Maqta.

2012

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LE SAVIEZ-VOUS ?

La tour Al Maqta est l’une des très rares constructions subsistant de l’époque pré-pétrolière sur l’île d’Abu Dhabi.

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