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Tombes d’Hafeet

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NÉCROPOLE DE L’ÂGE DU BRONZE

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Plusieurs centaines de tombeaux en pierre et en forme de ruche, situés au pied de la montagne de Jebel Hafeet, témoignent de l’histoire vieille de 5 000 ans des toutes premières populations sédentaires d'Al Ain.
Il y a environ 5 000 ans, à l'ombre de la montagne de Jebel Hafeet culminant à 1 160 mètres d'altitude, les premiers habitants de la région d'Al Ain ont choisi de construire une série de tombeaux pour leurs défunts sur les flancs Nord et Est de la montagne. Des centaines de tombeaux ont ainsi été découverts dans cette région.Ils  contenaient des artefacts prouvant l’existence de liens commerciaux avec la Mésopotamie (l'Irak actuel), l'Iran et la vallée de l'Indus (le Pakistan et l'Inde actuels).
Ces tombeaux datant de l'âge du Bronze ont été construits sur une période de 500 ans, entre 3 200 et 2 700 av. J.-C., et le plus imposant d’entre eux est situé dans une nécropole s'étendant le long des contreforts orientaux de la montagne. D'autres tombeaux se retrouvent le long des crêtes et au sommet de collines s'étalant au Nord de Jebel Hafeet vers la ville d'Al Ain, située à environ 20 kilomètres plus au Nord.

L’ARCHITECTURE DES TOMBEAUX

Chaque tombeau en forme de dôme comprend une seule chambre, ronde ou ovale, d'environ 2 à 3 mètres de long et construite à partir de pierres locales brutes ou grossièrement taillées. Un, deux ou trois murs d’enceintes entourent la chambre et s'élèvent à une hauteur de 3 à 4 mètres au-dessus du sol. Les murs d’enceinte s'inclinent graduellement vers l'intérieur pour finir par former un dôme. Le mur est percé au niveau du sol d'une ouverture étroite faisant office d'entrée et généralement orientée vers le Sud. 
Les tombeaux de Jebel Hafeet contenaient généralement les restes de deux à cinq personnes, mais ils auraient pu en contenir davantage. Cette découverte contraste avec les sites funéraires plus récents d’Umm an-Nar, situés sur la côte du Golfe Persique, où des centaines d’individus étaient enterrés dans une seule tombe. Une autre différence significative avec Umm an-Nar est le nombre limité de poteries généralement retrouvées dans chaque tombeau de Jebel Hafeet.

LES OBJETS FUNÉRAIRES

L'étendue du commerce existant avec d'autres sociétés de l'âge du Bronze géographiquement éloignées se reflète dans la poterie mésopotamienne importée découverte dans certains des tombeaux les plus anciens. Des perles ont également été retrouvées dans les tombeaux, dont les plus remarquables étaient de petites perles tubulaires bleu-vert provenant peut-être également de Mésopotamie. Un autre type de perle retrouvé dans ces tombeaux était de production locale, réalisé en pierre et taillé dans des formes plates, trapézoïdales ou carrées.
Des pointes de lance et des dagues datant du second millénaire (2 000 à 1 000 av. J.-C.) ont également été découvertes dans les tombeaux, à côté d'objets en bronze et en cuivre et de récipients en stéatite.
D'autres objets indiquent que les tombeaux sont restés en usage ou ont été réutilisés à des périodes ultérieures, principalement pendant l'âge du Fer (1 300 à 300  av. J.-C.). Il était courant dans la région que les populations de la période de l’âge du Fer réutilisent des sites funéraires préexistants.

Le saviez-vous ?

Ce vaste ensemble constitué par l'importante nécropole ainsi que les structures funéraires et autres vestiges archéologiques de cette région ont donné leur nom à cette période de l’histoire primitive des EAU: la « période Hafeet ».

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Les Tombeaux De Jebel Hafeet

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