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Qasr Al Muwaiji

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Depuis plus de 100 ans, Qasr Al Muwaiji occupe une place importante dans l'histoire des Émirats Arabes Unis

Situé à proximité ouest de la ville d'Al Ain, Qasr Al Muwaiji a joué un rôle important dans l'histoire des Émirats Arabes Unis et représente un bel exemple d'architecture en terre cuite du début du XXe siècle.

Qasr Al Muwaiji a été construit à l'époque du cheikh Zayed bin Khalifa Al Nahyan, Zayed le Premier (r. 1855-1909) et de son fils, Sheikh Khalifa bin Zayed bin Khalifa Al Nahyan. Plus tard, il est devenu la résidence et la base administrative de feu Sheikh Zayed bin Sultan Al Nahyan, père fondateur des EAU, lorsqu'en 1946, il est devenu le représentant du souverain dans la région d'Al Ain.

Son fils aîné, Son Altesse Sheikh Khalifa bin Zayed Al Nahyan, président des EAU et dirigeant d'Abu Dhabi, est né à Qasr Al Muwaiji deux ans plus tard et y a passé une grande partie de sa jeunesse, aux côtés de son père.

Le fort

Le bâtiment a toujours été simple mais remarquable : un espace carré avec des tours angulaires en saillie et une grande porte d'entrée. Il était utilisé comme diwan (conseil ou siège de la gouvernance) et comme lieu de rassemblement de la communauté.

Le cheikh Zayed bin Sultan Al Nahyan a apporté de nombreux changements au fort, reflétant son importance croissante en tant que siège du gouvernement dans la région et lieu de discussions, de réception des visiteurs, de délibérations et de prise de décisions. Il a ajouté de nouveaux bâtiments de diwan et de nouvelles cuisines et a agrandi les chambres d'hôtes pour répondre au nombre croissant de visiteurs.



La mosquée du fort fut également agrandie et l'importance de Qasr Al Muwaiji en tant que centre d'intérêt de la communauté ne cessa de croître, les gens venant s'y recueillir, prier et célébrer. Lorsque le cheikh Zayed bin Sultan al Nahyan est devenu le souverain d'Abu Dhabi en 1966, lui et son fils, Son Altesse le cheikh Khalifa bin Zayed Al Nahyan, se sont installés à Abu Dhabi. À partir des années 1970, le complexe a fait l'objet de plusieurs phases de restauration, qui ont abouti à un projet de rénovation considérable qui a fait de Qasr Al Muwaiji un espace public important à Al Ain.


L'exposition

Une salle d'exposition, située dans un espace vitré dans la cour de Qasr Al Muwaiji, a été construite pour relater l'histoire du fort et de ses habitants, en mettant l'accent sur Son Altesse Sheikh Khalifa bin Zayed Al Nahyan.

L'exposition présente la chronologie des membres de la famille royale d'Abu Dhabi qui sont liés à Qasr Al Muwaiji mais, avant tout, elle souligne les réalisations de Son Altesse Sheikh Khalifa bin Zayed Al Nahyan. L'exposition retrace également l'histoire de Qasr Al Muwaiji, depuis les premières traces archéologiques jusqu'à aujourd'hui, ainsi que son rôle dans l'accueil des voyageurs en visite. Les expositions expliquent également l'importance de l'eau pour la vie à Al Ain et dans les oasis, comme l'oasis voisine de Muwaiji.


L'oasis

L'Oasis de Muwaiji est la plus petite oasis d'Al Ain et abrite environ 21 000 palmiers, ainsi qu'un système d'irrigation falaj qui utilise des canaux d'eau souterrains pour acheminer l'eau des montagnes voisines. Les terrains du fort ont été utilisés au fil des années pour la culture des dattes.

CHRONOLOGIE

1897-2015

1897

La plus ancienne preuve de la date de construction de Qasr Al Muwaiji, provenant d'une pièce de monnaie excavée sur le site.

1897

1928

Qasr Al Muwaiji est utilisé pour délivrer des aides sous le règne du cheikh Khalifa bin Zayed bin Khalifa Al Nahyan pendant la dépression économique.

1928

1946

Le cheikh Zayed bin Sultan Al Nahyan est nommé représentant du souverain à Al Ain. Il établit sa maison familiale et son diwan officiel à Qasr Al Muwaiji.

1946

1948

Son Altesse Sheikh Khalifa bin Zayed Al Nahyan est né à Qasr Al Muwaiji, fils aîné de Sheikh Zayed bin Sultan Al Nahyan et de Sheikha Hessa bint Mohammed bin Khalifa Al Nahyan.

1948

1950s

Le cheikh Zayed bin Sultan Al Nahyan ordonne le développement de Qasr Al Muwaiji.

1950s

1966

Le cheikh Zayed bin Sultan Al Nahyan devient le souverain d'Abu Dhabi et nomme son fils, Son Altesse le cheikh Khalifa bin Zayed Al Nahyan, représentant du souverain à Al Ain. Ils s'installent tous deux à Abu Dhabi.

1966

Fin des années 70

La première phase des travaux de restauration commence à Qasr Al Muwaiji.

Fin des années 70

2009

Des excavations archéologiques de grande envergure et des travaux de conservation sont entrepris à Qasr Al Muwaiji.

2009

2015

Qasr Al Muwaiji est ouvert au public.

2015

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Le Saviez-Vous ?

Des travaux archéologiques ont permis de découvrir des traces d'activité agricole à proximité du fort, dès le XVIIIe siècle.

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Plan d’installation

360 Visite

Qasr Al Muwaiji

3600

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Informations sur le lieu

LIEU

Khalifa bin Zayed Street,
en face de la Cour de représentation du souverain,
Al Ain

Opening Hours

9 AM – 7 PM

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